O cais de Tharsis

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Introdução

O cais de Tharsis é um elemento enormemente simbólico para a cidade de Huelva, devido à sua conexão com sua história recente e expoente de sua evolução econômica e social. Do ponto de vista técnico e científico, esta doca é um bom exemplo do design e tecnologia da vanguarda européia do final do século XIX em engenharia civil, constituindo um elemento especializado e único na área portuária em todo o país.

Por que ele foi construído?

O cais é construído para liberar a quantidade significativa de material de mineração proveniente das minas dos diferentes pontos do Andévalo ou Cuenca Minera em Huelva durante o século XIX e início do século XX. Numerosas foram as empresas que exploraram essas minas, como "The Tharsis Sulphur and Copper Company Limited", que explorou a zona de Tharsis e Zarza. Para alcançar esse objetivo, foi necessário construir uma estrutura que permita a descarga de material nos barcos da Ria de Huelva de forma rápida e eficiente. Para isso, a Rio Tinto Company Limited, realiza a construção deste cais nos poucos anos mais tarde.

Quem construiu?

The Tharsis Sulphur and Cooper Company Limited Em 1866, Ernest Deligny encomendou aos engenheiros William Moore e James Pring a construção de um cais de molhe a ser construído no estuário de Odiel, em frente à cidade de Huelva. A instalação foi inaugurada em fevereiro de 1871. A estrutura do cais foi suportada, ao longo de 873 metros, em pilhas de ferro fundido, com plataformas rotativas para vagões e guindastes que poderiam carregar 2500 toneladas por dia. A doca permitiu a atracção de três ou quatro navios simultaneamente.

Em 1915, outro engenheiro escocês, Sir William Arrol, foi escolhido pela empresa para construir um novo cais, extensão do antigo, para o qual construiu um novo ramo que começou a 300 metros do final do existente, bifurcando, sendo destinado o novo para a expedição de minerais e deixando o antigo para a mercadoria.

O pântano seria encerrado em 1992, começando por um lento processo de deterioração e demolição progressiva até ser declarado Propriedade de Interesse Cultural em 1996. Apesar de beneficiar desta proteção, as instalações foram gravemente danificadas em um incêndio declarado em 2003.