A Catedral

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Origens da sua construção

A atual catedral de Huelva é um edifício iniciado em 1605 e o resultado de uma série de ações arquitetônicas que começaram no estilo renascentista levaram ao estilo barroco atual, com certos componentes coloniais e conventuais. Suas origens são de uma capela que fazia parte do convento enviado pelo Senhor de Huelva, don Alonso Perez de Guzmán, VII duque de Medina-Sidonia para ser ocupado pelos monges Barefoot Mercedarios. Não há um autor nomeado cuja construção lhe seja atribuída, e há vários nomes relacionados à sua fábrica: Alonso de Valdeviras, o prefeito do município, Fray Juan de Santamaría ou o maestro Martin Rodríguez de Castro. Seu período de execução varia de acordo com as fontes, mas a estimativa do período é em torno de 1615.

Os duros séculos XVIII e XIX

Em 1755, como resultado do terremoto de Lisboa, o edifício foi gravemente danificado, os danos que aumentaram com o seguinte terremoto em 1765. Portanto, a partir de 1763 começou a criação de um novo templo sob o projeto de estilo barroco Pedro de Silva , sendo o mestre responsável pelo trabalho Ambrosio de Figueroa, e de sua morte Francisco Díaz Pinto continuou.

As reformas iniciadas no convento da Igreja não serão concluídas até o século XX, devido a circunstâncias fundamentalmente políticas da Espanha da época: invasão napoleônica (1811), supressão dos muros (1811), confisco de Mendizábal (1835) , supressão das ordens religiosas (1835), uso da Igreja como quartel militar (1844), até o atual uso como sede da Universidade de Huelva e atual Catedral. A última ação arquitetônica realizada foi em 1915, quando os atuais campanários foram construídos na fachada principal de uma clara inspiração colonial.

A criação da diocese de Huelva

A história da Igreja como Catedral começou em 1953 quando, segregada da arquidiocese de Sevilha, foi criada a diocese de Huelva e a Igreja de La Merced foi eleita como a nova Catedral.

Arquitetura

A fachada, de tijolo revogado, é de estilo barroco e está organizada em três corpos separados por cornijas. O inferior atua como uma rodapé e contém a porta de entrada ao templo com um arco semicircular emoldurado por dois pares de pilastras de cada lado e oculi de quatro lóbulos. Seus lados têm um oculus de forma semicircular.

O segundo corpo é concebido como um grande retábulo com nichos que em 1978 foram decorados com uma escultura de Antonio León Ortega como professora e Mario Ignacio Moya Carrasco como aprendiz, trabalhou em terracota sob as ordens da Virgen de la Merced, San Leandro e San Walabonso. 

O terceiro corpo repete praticamente o contorno do corpo anterior que substitui o nicho central neste caso por uma janela retangular; e nos nichos laterais em argila cozida estão as esculturas de Santa María e o Beato Vicente de San José.

A seção central da fachada é acabada com uma balaustrada na cornija, no centro do qual é um campanário com suportes laterais, um modelo que se repete nos campanários laterais que carregam sinos. A seção lateral que compreende os corpos segundo e terceiro tem uma alternância de uma extensão retangular e oculi oval e circular.

Uma jóia dentro

O interior da Catedral de La Merced não corresponde ao projeto renascentista do século XVII devido às numerosas reformas que foram feitas nela. A Igreja é atualmente uma planta, uma quadra basilica, três naves separadas por um arco semicircular e transepto central. A nave central é coberta com uma cova de barril fragmentada em cinco seções pelos chamados arcos fajones, sendo também os exoos semicirculares e acima deles, há uma galeria com varandas que dão a nave principal com trabalho de forja. O sistema de apoio é baseado em pilares, com uma seção cruciforme. Os quatro apoiam a cúpula do transepto são cruciformes com pilastras concluídas com capitais coríntios. As naves laterais são cobertas com abóbadas arqueadas e em seus lados têm retábulos onde nomes como Martínez Montañés ou Herrera El Viejo estão presentes.