Igreja de San Sebastián

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San Sebastián, patrono de Huelva

A partir de 1783, São Sebastião é o Patrono da cidade de Huelva e por seu culto e veneração o templo atual foi criado. Em 1956, o bispo Pedro Cantero Cuadrado expressou o desejo de criar novas igrejas para a cidade, incluindo a de São Sebastião, cuja inauguração ocorreu para o festival do padroeiro em 1959.

A história de sua veneração está relacionada à tradição romana: A praga de Roma (680) foi invocada sua particular proteção e, desde então, a Igreja Universal vê nele o advogado especial contra a praga e, em geral, é considerado um grande defensor da Igreja. A partir desse momento, a veneração se estende por toda a Espanha, e especificamente em Huelva. Outro santo igualmente venerado em situações críticas pela população era San Roque, e desde o século XVI, ambos se tornaram os protetores da cidade. 

No século XVI, várias epidemias de peste surgiram na baixa Andaluzia. O Huelva do século XVI não foi exceção e, portanto, teve ermitões separados nas duas principais entradas da cidade: Norte, caminho de Gibraleón, o eremitério de San Roque, localizado no lugar que atualmente ocupa a igreja de a misericórdia Para o Leste, no caminho para Sevilha, o eremitério de San Sebastián, localizado no final da rua do mesmo nome. 

Naquela época, era normal colocar ermitas nas diferentes entradas das cidades, para que os santos protegessem os colonos das epidemias que poderiam alcançá-los através das estradas. Não podemos esquecer que esses tipos de catástrofes foram considerados castigos divinos que poderiam ser estimulados pela construção de templos e de procissões. 

Durante séculos, um festival conjunto foi realizado com os dois patronos em 16 de agosto, dia de San Roque. As procissões dos dois santos foram organizadas, e diferentes atos entre os quais eram touros de luta realizados em uma arena provisória consistindo em barcos, cuja entrada estava localizada no arco / eremitério faltante da Estrela, erguido no final da estrada (rua Marina) e que protegeu a entrada da cidade do mar.

A situação imbatível do eremitério de San Roque causou que desde muito cedo foi cobiçado por várias ordens religiosas para se instalarem na cidade. No final, foram os mercedários que, sob os auspícios dos Condes de Niebla, fundaram sua casa. Em 1616, o convento já estava completo, de modo que a imagem de San Roque ocupara um lugar dentro da nova igreja. Ao longo dos séculos, esta igreja seria reformada várias vezes até se adequar à aparência atual da Catedral da Misericórdia. Ao longo do tempo, as festas em homenagem aos dois patronos foram celebradas separadamente, especialmente quando San Sebastián começou a ter mais devoção em detrimento de San Roque, talvez devido à sua inclusão no novo convento. Em 1738, o Cabildo da cidade decidiu proclamar San Sebastián como seu patrono oficial. A partir desse momento, a devoção a San Roque desapareceu gradualmente da cidade.

História da construção

A primeira pedra do templo foi colocada no domingo 9 de março de 1958 graças ao impulso da nova diocese e do doutor Cantero Cuadrado, primeiro bispo de Huelva. A paróquia terminou para a festa do padroeiro em 1959. A imprensa do tempo disse que "ao lado da Igreja dos Santos são a Casa do Reitor e um grande centro de Formação Profissional para o Jovem Trabalhador com as especialidades de Eletrotécnica, Radio- difusão, cinema e artes gráficas na seção de gravura ".

É um edifício de uma nave com decoração iconográfica que alude ao martírio do santo. Ele abriga uma capela com uma relíquia do padroeiro de Huelva, doada pelo artista de Huelva, José Maria Franco, após as recentes reformas.