O convento de Santa María de Gracia

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Introdução

Aproveitando a prosperidade econômica que a cidade tinha para a sua riqueza mineira e sua proximidade com Sevilha, cidade que naquela época estava passando por um período de expansão econômica, quatro conventos de comunidades religiosas foram fundados em Huelva:

A primeira fundação foi para freiras com a título de Santa María de Gracia, Agustinas Calzadas, filhas na origem do convento de San Leandro de Sevilha.

O segundo convento estabelecido nesta cidade com uma data de fundação precisa em 1582 foi o Minimos de São Francisco de Paula, chamado Nuestra Señora de la Victoria, criado sob a proteção de sua vocação religiosa, a devoção dos vizinhos e o apoio da Duques de Medina Sidonia.

O terceiro foi o convento dos franciscos religiosos da Observância, fundado em 1588 sob os auspícios do conselho da cidade.

E, finalmente, o quarto, foi o convento dos Mercedários descalços, a partir de 1650, com a proteção dos duques de Medina Sidonia

Origens

O único convento destes quatro que permanece aberto hoje é o das Reverendas Agostinianas Mães, localizadas ao lado da central Plaza de las Monjas, que está localizada no que já foi uma necrópole árabe.

A fábrica primitiva do convento foi feita seguindo o gosto arquitetônico da época em mudéjar gótico com material básico de construção de tijolos com madeira e gesso.

Arquitetura

O convento de Sta María de Gracia (1510-1700) está localizado ao lado da central Plaza de las Monjas, onde já havia uma necrópole árabe. Em 25 de março de 1510, a congregação das irmãs cujos objetivos eram a glória de Deus em silêncio, a oração e o sacrifício começaram sua vida de encerramento sob a proteção de Dona Elvira de Guzmán e Maldonado, condessa de Niebla.

A fábrica original do convento foi feita seguindo o gosto arquitetônico da época no mudéjar gótico e como material de construção tijolo, madeira e gesso, os restos de seus traços primitivos eram escassos por terem sido submetidos a uma remodelação posterior. A partir desse período mudéjar, o convento conserva vestígios importantes. Os mais antigos pertencem ao claustrillo mudéjar, mas talvez o pátio de entrada apoiado por colunas de mármore genovês da ordem toscana que sustentem arcos de meio ponto em tijolos vistos é o destaque.

A igreja do convento Santa María de Gracia

A igreja adquiriu o status atual a partir de 1618 com a criação da capela do altar-mor. Em 1951, o edifício foi restaurado por Luís Saavedra e Ricardo Anadón, dentro do novo layout da Plaza de las Monjas criando a atual cúpula. Em 2003, foi restaurado por Carlos Barranco eo recobrimento da fachada foi recuperado de acordo com o projeto de Pérez Carasa.

A igreja apresenta uma única nave com retábulos anexados às duas paredes de fechamento da fábrica. A capa do navio é de par e knuckle, policromada e o trânsito entre o navio do templo e o presbitério é realizado através de um arco do triunfo em tijolo visto com ponto de arco de meios. O sistema de entrada de luz é resolvido com fendas de flecha ou meneus no lado esquerdo com pouca entrada de luz, enquanto no lado direito do navio a luz penetra através de duas lacunas germinadas por colunas que suportam arcos de ferradura. A área de alfiz e albanegas é coberta com azulejos de estilo sevilhano.

Na área de pé tem um átrio de coluna com arcos de tijolos de meio ponto vistos apresentando dois pares de arcos em sua área central e dois mais laterais. 

Na área da cabeça, a abside é plana e coberta de cúpula hemisférica apoiada por pendentes. A cabeceira da cama é decorada com um retábulo de gosto neo-renascentista com ordem iónica na sua rua inferior e coríntio na parte superior. É um retábulo misto com decoração escultural e pictórica.