O homem que nunca existiu

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Introdução

Durante a Segunda Guerra Mundial, a Sicília tornou-se um ponto de valor estratégico inquestionável.

William Martin era um oficial naval britânico, nascido em Cardiff em 1907. Sua vida era aparentemente normal: ele gostava de fumar, ir ao cinema e ter uma namorada chamada Pamela. Durante a Segunda Guerra Mundial, um acidente aéreo levou-o às águas frias do Mar Mediterrâneo, onde conheceu sua morte em 1943.

Era, pelo menos, o que os alemães tinham que acreditar, já que William Martin nunca existiu: Ele era apenas o protagonista imaginário de uma operação militar delicada. O "pai" de Martin era Ewen Montagu, um oficial do British Security Service

Operação Mincemeat

O capitão da RAF, Charles Cholmondeley, da seção B1 (a) do MI5 - não Sir Archibald Cholmondeley, como é dito em algumas contas - teve a idéia de lançar um transceptor de rádio na França com um cadáver, como um suposto operador, para o qual ele teria um pára-quedas mal aberto, com a idéia de fornecer aos aliados uma fonte de desinformação contra os alemães, a fim de atacar uma menor resistência alemã. O plano foi descartado como impraticável; No entanto, a idéia foi recuperada alguns meses depois pelo tenente-comandante Ewen Montagu, um oficial da inteligência naval membro do "Comitê dos Vinte" (um grupo que administrava uma filial do MI5 especializada em contra-inteligência, operações de decepção e desinformação), que considerava que a idéia tinha muitas possibilidades e rapidamente começou a estudar os detalhes da decepção.

A primeira coisa que sua equipe fez foi considerar que tipo de documentos um homem que morreu por acidente na abertura do pára-quedas, de acordo com a proposta de Cholmondeley. Como os alemães sabiam que os Aliados nunca enviaram documentação sensível em vôos sobre o território inimigo, eles decidiram que o homem seria vítima de um acidente de avião no mar. Esta seria uma explicação de por que demoraria vários dias morto no mar, ao mesmo tempo em que resolveu o problema do alto nível de classificação dos documentos. Agora, tudo o que faltava era um nome-chave para a operação. Com o senso de humor macabramente característico de Montagu, a operação era chamada "Mincemeat" ("carne picada").

De forma tão discreta quanto possível, localizaram o corpo de um homem de 34 anos morto recentemente por pneumonia produzida quimicamente pela ingestão de rodenticida. Eles não falaram com a família da operação nem pediram permissão para fazê-lo, mas obtiveram o corpo por intermédio do atendimento ao necrotério no hospital St. Pancras. Como o homem morreu de pneumonia, o fluido em seus pulmões correspondeu ao fato de que ele estava na água há muito tempo.

O próximo passo foi estabelecer uma "legenda" ou falsa identidade. O comandante Martin dos Royal Marines, William Martin, eventual capitão qualificado como "comandante", nascido em Cardiff, País de Gales, em 1907, e atribuído à sede das operações combinadas.

Para dar mais credibilidade à história, eles inventaram uma namorada chamada Pam - na verdade, um funcionário do MI5 - completando-a com fotos e cartas de amor. Seus pertences incluíram um conjunto de chaves, ingressos de teatro recentes, uma conta de acomodação de seu clube londrino, etc. Para reforçar o engano, Montagu e sua equipe decidiram implicar que ele era um pouco descuidado, com contas não pagas, um bilhete de identidade duplicado para substituir o que havia perdido, uma passagem vencida da sede das operações combinadas que ele havia se esquecido de renovar e uma carta irritada do seu banco.

Além disso, em um movimento magistral de psicologia reversa, a carta indicava que estavam sendo feitos planos para enganar os alemães e convencê-los de que o pouso seria feito na Sicília. Isso deve dar a impressão aos alemães de que estavam enfrentando forças fortes o suficiente para realizar duas grandes operações simultâneas e que eles teriam lugar longe da Sicília, forçando-os a dispersar suas forças para enfrentar a ameaça.

Conclusão da operação

O Major Martin foi colocado em um recipiente selado e selado preservado em gelo seco e vestido com o uniforme Royal Marines. Cholmondeley e Montagu alugaram um carro para entregá-lo em Holy Loch, na Escócia, e embarcaram no submarino britânico HMS Seraph. Montagu preparou isso com o Almirante Barry, que tinha os submarinos sob seu comando. Barry sugeriu o Seraph, que naquele momento estava disponível.

Em 19 de abril de 1943, o Seraph navegou para uma posição a uma milha ao sul de Huelva. Foi decidido por esta localização porque a Espanha, embora oficialmente neutra, simpatizava com os poderes do Eixo e estava cheia de agentes da Abwehr. Também se sabia que em Huelva havia agentes alemães muito ativos que tinham muito bons contatos com as autoridades espanholas. Então abriram o recipiente, colocaram o colete salva-vidas no Major Martin e amarraram a maleta com os documentos. Mais tarde eles rezaram o Salmo 39 e, gentilmente, colocaram o cadáver na água para que a corrente arrasse para o continente.

O corpo foi descoberto às 07:30 por um pescador de Punta Umbria de origem portuguesa, José Antonio Rey María, na praia de El Portil [1], que o levou ao porto e informou as autoridades espanholas. A Abwehr local, representada pelo técnico agrícola alemão Adolf Clauss, teve conhecimento imediato da descoberta.

Consequências da operação

Após três dias, o comitê recebeu um telegrama do adido naval com a notícia da descoberta do corpo. O corpo do Major Martin foi entregue ao vice-consulado britânico F. K. Hazeldene e foi enterrado com honras militares no dia 4 de maio no cemitério de Huelva. Foi relatado que o homem havia caído na água viva, que ele não tinha golpes, que se afogou e que o corpo tinha estado na água por três a cinco dias.

Para reforçar o engano, uma série de mensagens urgentes foram enviadas do Almirantado para o adido naval britânico em Madri, solicitando o retorno, a qualquer preço, dos documentos encontrados no corpo, devido ao seu conteúdo altamente sensível, alertar as autoridades espanholas sobre sua importância . Os documentos foram devolvidos em 13 de maio, garantindo que não faltasse nada. Mas antes que os alemães tivessem ouvido falar da descoberta dos documentos e, sem alguma dificuldade, o agente local da Abwehr conseguiu segurá-los. Os alemães cuidadosamente abriram a maleta e fotografaram todos os seus conteúdos. Depois, a maleta foi entregue às autoridades britânicas pelas autoridades espanholas. As fotografias foram enviadas urgentemente para Berlim, onde foram avaliadas pela inteligência alemã.

Quando o corpo do Comandante Martin foi devolvido e a documentação foi verificada, os britânicos viram que tinha sido lido e devolvido cuidadosamente ao armazenamento. Devido a essa decepção, os navios de patrulha, mineiros e dragadores de minas atribuídos à defesa da Sicília foram enviados para outros lugares. Como resultado, a conquista da Sicília encontrou relativamente pouca resistência e foi concluída em 9 de agosto.

Quem foi realmente o Comandante Martin

O homem conhecido como "Comandante Martin" ainda está enterrado no cemitério de Huelva. Em 1996, um historiador amador chamado Roger Morgan encontrou evidências de que Martin era um vagabundo Welsh alcoólico chamado Glyndwr Michael, que morreu por ingerir veneno de ratos, embora não se saiba como ou por que ele ingeriu.

A lápide do cemitério de Huelva é chamada de "William Martin" que, com sua morte, salvou milhares de vidas e mudou o curso da guerra. Posteriormente, o nome de Glyndwr Michael foi adicionado em reconhecimento ao seu trabalho.

Quanto a Ewen Montagu, por sua participação na "Operação Mincemeat", foi concedida a Ordem do Império Britânico. Em 1953, ele escreveu um livro sobre a operação intitulada O homem que nunca existiu foi levado ao cinema pouco depois.